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L’esprit d’équipe ? Gare à l’effet de groupe !

par | Oct 1, 2020 | Créons le lien | 0 commentaires

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Un groupe est un ensemble homogène. En mathématiques les nombres sont classés par groupe, à l’école les enfants sont classés par groupe de niveau lors des activités. Dans notre vie on fait partie de plusieurs groupes. Et chacun marque notre expérience, notre vie, notre personne.

En dehors du groupe nous sommes un individu unique ayant sa propre pensée. En groupe nous faisons partie d’un tout. Notre pensée propre est modifiée sans même que l’on soit conscient. Je vous propose de découvrir l’effet de groupe sur l’individu et les résultats surprenants que l’on obtient en groupe qu’on n’aurait jamais obtenus avec ce même ensemble d’individus séparément.

Au moment de la constitution d’une équipe, il est important de savoir ce qu’est un groupe et quels sont les effets associés pour la rendre la plus cohérente possible.

En groupe on a des meilleures performances

Un enfant qui court seul en faisant de son mieux fera un temps. Alors que s’il est avec un camarade il ira plus vite. Vous pouvez constater cela également sur un grand nombre d’activités.

D’ailleurs les élèves qui révisent en groupe mémorisent les notions pour plus longtemps. Ils ont une plus grande motivation et attitude envers la matière étudiée. Et ils obtiennent de meilleurs résultats.

De manière générale, l’intelligence collective donne de meilleures performances que l’intelligence individuelle.

Mais pourtant, des expériences montrent que l’individu fait parfois moins bien en groupe. C’est ce qu’on appelle l’effet Ringelmann.

Diminution des performances individuelles dans une tache collaborative simple, imputée au manque de coordination et à la paresse sociale.

L’effet Ringelmann

Une expérience flagrante est le tir à la corde. Un individu est capable de tirer par exemple 100 kg. Alors qu’à 3 ils tireront 250 kg. On peut conclure que :

  • à 3 ils sont plus fort
  • chaque individu dans le groupe en fait moins que tout seul

Ce qui est le plus impressionnant c’est qu’à partir de 8 personnes chaque individu fait en moyenne moins de 50% de performance que tout seul ! Il faut néanmoins relativiser : ce sont des expériences physiques. Dans cet article on parle plus d’investissement intellectuel mais l’effet, bien que moindre existe aussi …

En groupe on prend des décisions qu’on n’aurait jamais prises seul

En groupe, quand une décision est discutée, si personne n’oppose un vrai non, le groupe considère que la décision est adoptée. Et comme rarement quelqu’un ose s’exprimer à l’opposé du mouvement du groupe, les gens se retrouvent à prendre des décisions qu’individuellement personne n’aurait prise :

Le sociologue Jerry Harvey expose le paradoxe d’abilene : Une famille joue aux dominos tranquillement pendant une chaude après-midi au Texas. Un membre de la famille propose de faire un voyage à Abilene pour le diner. Tour à tour, chaque membre de la famille acquiesce et se prépare à y aller. Ils font tous les 85 km jusqu’à Abilene, dinent dans un restaurant médiocre et refont dans la chaleur les 85 km de retour à la maison.

Une fois arrivés, ils débriefent de leur escapade et se rendent compte que personne n’a apprécié le voyage. En fait aucun d’entre eux n’avait envie réellement d’y aller dès le départ mais personne n’a osé contredire ceux qui le précédaient. Même celui qui a proposé avait en fait proposé par peur que tout le monde s’ennuie en restant à la maison et n’avait lui même pas envie de faire le voyage !

En groupe on est moins responsable

Lors des manifestations on voit des casseurs détruire des boutiques. Lors de matchs on voit des gens se lancer dans des grandes bagarres. En groupe des enfants harcèlent d’autres enfants isolés… En groupe on peut également acheter des actions en bourse, créer une entreprise …

Le groupe dilue la responsabilité. Chacun rationalise ses actions par rapport à l’action du groupe. Avez-vous vu Projet X ?

En groupe on ne s’affirme pas

On peut également parler de conformisme. En groupe, chacun souhaite ressembler aux autres. Il n’est pas surprenant de voir des groupes pratiquant le même métier, appartenant à la même classe socio-professionnelle, pratiquant des activités similaires,..

Je vous laisse découvrir cette expérience édifiante qui l’illustre bien :

La mode se propage exactement pour les mêmes raisons.

En groupe on respecte davantage les consignes

Lorsqu’un groupe a comme consigne ou besoin de prendre une décision unanimement, les membres ne chercheront pas d’autres options que les premières identifiées. L’unanimité sera tellement présente à leur esprit qu’ils oublieront le bon sens dont ils auraient fait preuve seuls.

Par exemple, un groupe d’amis qui réserve une maison de vacances votera pour l’une des 3 maisons proposées précédemment plutôt que de chercher une nouvelle qui leur plairait plus. Alors que quand chacun fait ses recherches il ne se contente pas des 3 premiers résultats de sa recherche. L’effet de groupe a pour résultat la confiance aveugle aux consignes même tacites ce qui permet moins le fameux « think ou of the box ».

En groupe on a plus confiance

Un groupe qui obtient des bons résultats tentera plus de choses. Des escape games plus compliqués, des sports plus difficiles, ou encore plus dangereux, …

Pourtant rationnellement certaines activités sont au dessus du niveau des membres.

On peut aller plus loin en abordant le fait que le groupe va jusqu’à pousser l’individu à réaliser des actions dangereuses comme on peut le constater dans certains « jeux » ou « challenges » malheureusement morbides chez les collégiens.

En groupe on est plus extrémiste

Après avoir rempli votre déclaration d’impôt, vous découvrez une augmentation de votre IR, quand vous en parlez à votre groupe d’amis, il y a 2 possibilités : soit la conversation part sur le fait que c’est agaçant, que ca augmente tout le temps,.. Soit chacun débattra pour expliquer qu’il a une plus grande augmentation que les autres.

J’ai vécu la même conversation plusieurs fois sur la comparaison des blessures de petits accidents de la vie. La surenchère est typique des discussions de groupe et peut aller très loin.

Le résultat de ces conversations est un raz le bol envers les impôts, le gouvernement, les taxes, etc. On peut voir apparaitre des grèves ou des manifestations également pour des sujets qui ont enflé par effet de groupe.

Imaginez ce même profil de conversations sur les étrangers. Quand on compare chacun une mésaventure qu’on a pu vivre avec un étranger lors d’une conversation de groupe, le résultat peut finir sur des propos racistes. Pourtant si on était rationnels on verrait directement que quel que soit la caractéristique qu’on aurait citée on aurait trouvé des exemples pour l’étayer (blonds, roux, bruns, gens avec un grain de beauté, grands, petits, moyens,…)

En conclusion

Je pourrais vous dire en conclusion de toujours réfléchir par vous-même et de conserver votre individualité d’opinion et de personnalité. Mais les expériences prouvent qu’ont se range à l’opinion de groupe par conviction. On finit par penser comme tout le monde. On finit par trouver les leggings confortables, les barbes jolies, les costumes agréables alors qu’il y a 5 ans jamais on n’aurait porté ni l’un ni l’autre.

Donc je préfère vous encourager à vous poser la question de pourquoi vous faites les choses telles que vous les faites. Et si vous trouvez une bonne raison ou si la conformité à un groupe vous convient tant mieux pour vous.

Un facteur supplémentaire va déterminer les conséquence de l’effet de groupe : quelles sont les intentions du ou des leaders. Un « bel » exemple du résultat est ce que nous voyons dans le film La vague. Donc l’autre conseil que je peux vous faire est de toujours analyser qui est leader à un instant T dans le groupe et est-ce que vous êtes d’accord avec ses intentions.

En équipe pensez également aux rétrospectives, aux chapeaux de BONO ou à l’avocat du diable pour contrer cet effet quand vous devez prendre des décisions importantes.

Avez-vous vu d’autres effets que le fait d’être en groupe provoquent ?

Bouchra Benkassem
Bouchra Benkassem

Coach et Formatrice Agile depuis 2014.
Co-fondatrice et Directrice Générale de CreaSila.

Certifications :
PSM1 (Scrum.org), SPC (SAFe), PMPO (SAFe)

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